Ecce Homo Ludens LIII: Loet Versfeld (1931-2021)


Legendarische HMC-partijen, schaakcuriosa, openingsfeitjes en nog veel meer komen aan bod in deze wekelijkse rubriek van René Olthof.
Onze wandelende encyclopedie heeft in zijn computer een hele schatkist aan schaakmateriaal verzameld, die hij nu graag met de lezer van de HMC-website wil delen onder de naam Ecce Homo Ludens. René werkt ook bij New In Chess waardoor hij de toptoernooien op de voet volgt en op de hoogte is van de nieuwste ontwikkelingen op openingsgebied.
Zie hier de Spelende Mens, op iedere woensdag om 19.00 uur.

Drie dagen voor zijn 90e verjaardag is op 13 december 2021 Loet Versfeld overleden. Er zullen niet veel HMC-leden zijn die zijn naam kennen, maar hij was het oudste nog levende lid dat ik ken van het roemruchte HSV, tot de jaren ’70 de meest prominente schaakclub van Den Bosch. Meteen na de oorlog lid geworden en een jaar later op 3 november 1946 al gedebuteerd in Groep D van de Hoofdklasse van de landelijke competitie met een verdienstelijke remise aan het 10e bord tegen J.Slijpen uit Maastricht.

In het clubblad van maart 1989 schreef Peter Boll een portret van Loet Versfeld gebaseerd op materiaal van Bosschenaar Napoleon Rijckaert dat “over” bleef bij de productie van de drie publicaties ter gelegenheid van het gouden jubileum van HMC in 1987.

Een korte recapitulatie van zijn Bossche periode: in 1949 werd Loet zowel stads- als kringkampioen van Den Bosch, bij een match om het Brabants Kampioenschap legde hij het af tegen de eeuwige kampioen Stumpers. In 1950 werd hij weer kringkampioen en gedeeld 2e-4e achter Stumpers op het BK, die hij echter wel versloeg in zijn wit-partij.

Bredasche Coutant 19viii1950

In 1955 weer kringkampioen en clubkampioen van HSV, evenzo in 1956. Na het behalen van zijn diploma op het Sint-Janslyceum verlaat hij Den Bosch en gaat in Zuid-Limburg werken bij De Staatsmijnen. In 1958 winnaar van de Brabantse schaakdagen en twee jaar op rij clubkampioen van Brunssum.

In 1959 leert hij zijn vrouw Lenie Schoutsen uit Schiedam kennen op een groepsreis naar Cattolica (Italië). Begin jaren ‘60 neemt hij een studie op aan de TH in Eindhoven, trouwt in 1962 en studeert in 1965 af als elektrotechnisch ingenieur. Daarna slaat hij weer aan het schaken en wordt lid van ESV waar hij decennialang in de subtop meedraait en trouw de clubavond bezocht. Peter Boll schrijft “[Loet] was (en is) niet eerzuchtig”, wat mij van diverse kanten bevestigd werd. Hij had moeiteloos aan de staart van het eerste team kunnen meedraaien maar verkoos steevast het tweede team waar menig HMC’er hem door de jaren heen tegengekomen is. Ik noem Frans van Vugt (1972), ex-HSV’er Leo Mooren (1978), Frits Obers (1988) en Hans Quint (1989). En ongetwijfeld velen meer.

Loet en simultaans

Loet kreeg al vroeg ervaring met simultaans, te beginnen in 1946 tegen Henk van Steenis, Nederlands architectpoliticus (voorzitter en lijsttrekker van de PSP geweest) en 15 jaar lang voorzitter van de KNSB.

Een typische simultaan-nederlaag. Goed gespeeld, maar wel verloren.

Zijn opzienbarende remise tegen Euwe in 1948 kwam reeds aan bod in ECCE XXII. De slotstelling werd gebruikt in zijn overlijdensbericht.

De slotstelling

Dan komt de simultaantoernee van Botwinnik uit het najaar van 1958 in beeld, waar ik op 21 april 2021 over schreef in ECCE XXX.

Zie ook hier:

https://www.schaaksite.nl/2019/11/22/schaakhistorie-20-botwinnik-en-flohr-op-tournee-in-nederland-1958-en-1963/

In mijn rubriek schreef ik “Versfeld uit Brunssum”, maar ik wist toen natuurlijk al beter. Op mijn verzoek stuurde Loet mij bereidwillig de notatie van zijn overwinning op, met enkele handgeschreven opmerkingen.

Limburgsch Dagblad 17.11.1958

Uitgebreide krantenverslagen zijn ook te vinden in De Maasbode en De Zuid-Limburger van dezelfde dag.

“Ook in 1959 en 1960 is hij succesvol tegen simultaangevers, door een winst op Euwe resp. een remise tegen Petrosjan” (Boll). Hier heb ik de details nog niet boven water. Ik vermoed bij Euwe tijdens de drievoudige simultaan met Mühring en Vinken in Maastricht begin september 1959. En Petrosjan was in Geleen actief op maandag 4 januari 1960, voorafgaande aan diens deelname aan het Hoogoventoernooi in Beverwijk, maar ook op dinsdag 19 januari 1960 te Eindhoven.

In 1977 haalde Versfeld nog een remise tegen Miles, deelnemer aan het 1e Interpolistoernooi in Tilburg. Dat schept een band, want op dinsdag 11 oktober trad ik in het Casino in Den Bosch ook aan tegen de Brit.

Tientallen partijen

Loet was altijd vief en actief en ik wilde een afspraak maken om informatie te vergaren over zijn HSV-tijd waar ik bitter weinig bronnen over bezit. Kort nadat ik vorige lente zijn brief ontving, kreeg hij een herseninfarct en hoewel hij daar nog enigszins van herstelde had zijn uur toch geslagen.

Ik beschik inmiddels door noeste arbeid over de notatie van tientallen partijen van Loet Versfeld, ook uit zijn HSV-periode, en ik heb de overtuiging dat er nog veel meer zullen volgen. Goede kans dat ik meermaals op zijn Bossche oeuvre terug zal komen in het kader van deze rubriek.

Leave a Reply

You can use these HTML tags

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>